August 2014

Erbschaftsteuerfalle Eigenheim!

Welche steuerlichen Fallstricke bei der Vererbung des sog. Familienwohnheims lauern können, zeigt ein Urteil des Bundesfinanzhofs (BFH - Az. II R 45/12). Die gesetzlich vorgesehene Befreiung von der Erbschaftsteuer gilt laut BFH nur, wenn der überlebende Ehegatte tatsächlich endgültig Eigentümer der Immobilie wird. Der nur nutzungsberechtigte Ehegatte ist nicht begünstigt. Die Notare sprechen sich daher für eine Gesetzesänderung aus.

Dem Urteil der obersten deutschen Steuerrichter aus München lag ein alltäglicher Sachverhalt zugrunde: ein Mann verstirbt und hinterlässt Ehefrau und zwei Kinder. In seinem Testament hat der Verstorbene angeordnet, dass das Familienwohnheim ins Eigentum der Kinder übergehen soll. Die Ehefrau soll im Haus wohnen bleiben und ein Wohnungsrecht erhalten.

 

Was auf den ersten Blick hochvernünftig klingt, kann schnell zum steuerlichen Bumerang werden. Zwar kennt das Erbschaftsteuergesetz eine Vorschrift, wonach der überlebende Ehegatte keine Steuer auf das geerbte Familienheim zahlen muss. Aber diese Vorschrift findet, so der BFH, nur Anwendung, wenn der überlebende Ehegatte tatsächlich endgültig Eigentümer der Immobilie wird. Bekommt er „nur“ ein Wohnungsrecht, droht – wenn die Freibeträge bereits ausgeschöpft sind – die Belastung mit Erbschaftsteuer. Dies bestätigte jüngst der Bundesfinanzhof.

 

Ein falsches Urteil? „Kann man so nicht sagen…“, erläutert Notar Uerlings, Pressesprecher der Rheinischen Notarkammer. „Nach derzeit geltendem Recht konnte wohl keine andere Entscheidung ergehen“.

 

Aber: „Überzeugend ist das Ergebnis nicht. Der Gesetzgeber sollte über eine Änderung des Gesetzes nachdenken“, so Notar Uerlings. Wenn das Gesetz den familiären Lebensraum besonders begünstigen will, sollte es nicht darauf ankommen, ob der überlebende Ehegatte das Haus kraft Eigentums weiterbewohnt. „Auch ein Wohnungsrecht für den Ehegatten sollte von der Erbschaftsteuer befreit werden“, so die Forderung aus dem Berufsstand der Notare. Denn es gibt gute Gründe, den Kindern das Haus direkt zuzuwenden und dem Ehegatten nur die Nutzung zu überlassen. „Wenn die Immobilie zunächst dem überlebenden Ehegatten zufällt, sind komplizierte und für den Laien kaum praktizierbare Regelungen erforderlich, wenn die Kinder das Haus am Ende wirklich bekommen sollen“, weiß Notar Uerlings.

 

Oft und mit zunehmendem Alter ist der überlebende Ehegatte mit der Verwaltung des Hauses schlicht überfordert. Auch in der immer häufiger anzutreffenden Patchwork-Familie gibt es gute Gründe, den Kindern das Haus direkt zuzuwenden und den überlebenden Ehegatten nur durch ein Wohnungsrecht abzusichern. „Diese Motive sollte der Gesetzgeber anerkennen und keine Anreize setzen, die Erbfolge anders als eigentlich gewünscht zu gestalten“, so Notar Uerlings. Die Notare werden sich deshalb für eine Änderung des Gesetzes einsetzen.

Pressemitteilung der Rheinischen Notarkammer, 27. August 2014